Retard scolaire: l’UNESCO alerte sur une « catastrophe générationnelle »

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La rentrée scolaire est conditionnée par la situation sanitaire
L'Unesco alerte sur les retombées de la pandémie sur les écoliers.

L’UNESCO a alerté sur une hausse de 20% du nombre d’élèves à travers le monde n’ayant pas acquis en 2020 les compétences de base en lecture attendues pour leur âge en raison de la fermeture partielle des écoles liée à la pandémie de Covid-19.

« Le nombre d’enfants en difficulté (de lecture) a bondi de 100 millions à 584 millions l’an dernier, augmentant de plus de 20% et effaçant les progrès réalisés au cours des deux dernières décennies », mesure un rapport détaillé de l’institution onusienne évoquant une « catastrophe générationnelle ». Cet indicateur clé mesure chaque année les acquis en lecture des élèves de CE1-CE2 (Grade 2 ou 3 dans les pays anglo-saxons), des savoirs fondamentaux qui, s’ils ne sont pas solides, peuvent freiner sur le long terme la scolarité de l’élève. L’UNESCO craint ainsi « une décennie » de perturbation liée à la crise et appelle à la mise en place « d’efforts exceptionnels pour proposer des cours et des stratégies de rattrapage ». « L’éducation doit être une priorité dans les mesures prises face à la crise sanitaire et dans les plans de relance », a réagi Audrey Azoulay, la directrice générale de l’UNESCO.

« La coopération internationale doit se mobiliser pour faire respecter ce droit fondamental à l’éducation et assurer la continuité de l’apprentissage », plaide t-elle, en amont lundi de la réunion mondiale des ministres de l’éducation, à un an du début de la pandémie. Or, « 65% des gouvernements des pays à faible revenu ont réduit le financement de l’éducation, contre 35% dans les pays à revenu élevé », déplore le rapport. Les « pertes d’apprentissage » devraient ainsi être les plus importantes en Amérique latine et aux Caraïbes, ainsi qu’en Asie centrale et du Sud. Les écoles restent totalement fermées dans une trentaine de pays dont le Mexique, la Hongrie ou encore l’Arabie Saoudite. Une majorité de pays ont choisi l’ouverture partielle ou sous conditions de leurs établissements, comme les Etats-Unis où des manifestations de parents en colère ont été organisées depuis le début de l’année. Les établissements sont totalement ouverts dans environ la moitié des pays dans le monde (107 États), principalement en Afrique, en Asie et en Europe.